NATURE HUMAINE

Là où la science, l'expérience et la passion
pour l'activité physique, la performance et le plein-air se rencontrent

Entraînement - Équipement - Plein-air

Randonnée dans le parc national Auyuittuq
3-2-1-go

La terre qui ne fond(ait) jamais

Dans les années 1970, alors qu’il survolait le futur Nunavut avec sa fidèle épouse Aline, un jeune et obnubilé Jean Chrétien (premier ministre du Canada de 1993 à 2003) lui aurait promis de créer un parc national en son honneur.

« De retour au bureau, j’ai consulté le ministre des Affaires autochtones – qui était moi –, le ministre des Affaires du Nord – qui était moi –, et le ministre en charge de Parcs Canada – qui était moi –, et ils étaient tous d’accord », racontera-t-il plus tard. Résultat : en 1976, la réserve nationale du parc Auyuittuq voyait le jour, avant de passer au statut de parc national, en 2000.

De nos jours, on ne se rend pas au parc national Auyuittuq par hasard ou à l’improviste : le périple doit être méticuleusement organisé. Il faut d’abord gagner l’île de Baffin par Iqaluit, capitale du Nunavut ; prendre ensuite un vol local jusqu’à Pangnirtung (28 km au sud du parc) ou Qikiqtarjuaq (34 km au nord du parc) ; et terminer le tout par bateau-taxi l’été, ou par motoneige l’hiver.

Bien que le parc national Auyuittuq soit l’un des moins accessibles du réseau de Parcs Canada, il forme sans conteste un véritable joyau arctique et il compte assurément parmi les plus inoubliables au pays.

Le col Akshayuk

Si la superficie du parc fait plus de 19 000 km2, et qu’il est permis de s’aventurer partout, l’activité la plus courue demeure la randonnée du col Akshayuk, un corridor naturel emprunté par les Inuits depuis des générations pour relier la baie de Cumberland (Pangnirtung) au détroit de Davis (Qikiqtarjuaq). Il faut dire que le reste du parc est en grande partie recouvert de glace…

La « promenade » complète fait 97 km, mais la plupart des randonneurs optent pour un aller-retour de la partie sud seulement, celle qui longe la rivière Weasel du mont Overlord au lac Summit. C’est une région spectaculaire : la parcourir deux fois, dans un sens et dans l’autre, n’est aucunement lassant et plus économique (côté transport maritime et aérien) de retourner à son point de départ (Pangnirtung).

Normalement, il faut prévoir de 5 à 6 jours pour l’aller-retour, mais comme nous avons voulu faire durer le plaisir, nous en avons profité une douzaine de jours, en passant quelques fois deux nuits au même endroit afin d’explorer les montagnes avoisinantes sans nos sacs à dos, qui pesaient 40 kg au départ… La prochaine fois, j’irai l’hiver afin de faire glisser tous ces kilos de nourriture, de combustible et d’équipement dans un traîneau, plutôt que de les avoir sur le dos !

Un climat impitoyable

Comme dans toute région montagneuse et, de surcroît, arctique, le climat peut changer très rapidement, à Auyuittuq. C’est particulièrement le cas à Akshayuk, une vallée bordée de part et d’autre par un relief montagneux très escarpé, où les vents (catabatiques) rendent parfois les déplacements hasardeux, voire impossibles. Nous avons d’ailleurs été cloués dans nos tentes durant 24 heures par des vents dont nous avons su plus tard qu’ils avoisinaient les 100 km/h.

Mais le danger le plus menaçant est la traversée des torrents de montagne. Alimentés par la fonte des glaciers, leur débit fluctue constamment durant le jour, en fonction de la température et de l’ensoleillement.

Leur niveau est au plus bas au petit matin ; il est donc sage de prévoir les franchir en matinée. En plus d’avoir l‘équipement pour faire face à toute éventualité météorologique, il faut un minimum d’expérience et de compétences en autonomie en région (très) éloignée. (Photo Patrice Halley)

Pour tous les goûts

Avec des noms tels que Odin (2147 m) et Asgard (2015 m), issus de la mythologie nordique, les montagnes du parc Auyuittuq n’ont rien de banal, on s’en doute. Avec leur morphologie très particulière et leurs parois vertigineuses, dont plusieurs n’ont jamais été escaladées, elles attirent alpinistes et grimpeurs des quatre coins du monde.

On y compte d’ailleurs la plus longue paroi verticale au monde (1250 m), sur l’emblématique pic Thor, qui culmine à 1675 m.

Auytuittuq forme également un lieu idyllique pour les expéditions en ski de randonnée et en traineau à chiens. L’hiver est toutefois si rigoureux – grande obscurité et températures sibériennes – que les autorités du parc recommandent fortement d’attendre le mois de mars et le retour du soleil pour y pratiquer des activités… hivernales.

La terre qui ne fond(ait) jamais

En inuktitut, Auyuittuq signifie : « la terre qui ne fond jamais ». Les changements climatiques ont aujourd’hui modifié le temps de verbe de cette traduction, en passant du présent à l’imparfait – dans tous les sens du terme… Comme la plupart des glaciers sur terre, ceux d’Auyuittuq fondent à un rythme alarmant.

Le pont de la rivière Weasel

Quelques jours après la fin de notre aventure, le parc a connu une période de plusieurs jours de pluie où la température était anormalement élevée. Une crue éclair (flash flood) s’est développée pour inonder la vallée et emporter le pont piétonnier qui permettait de franchir la rivière Weasel. Les visiteurs qui étaient toujours présents furent évacués par hélicoptère, et le parc a été fermé. Depuis, le pont a été reconstruit, mais l’événement s’est inscrit dans l’esprit des habitants de la région comme la confirmation du sérieux des changements climatiques, et qu’ils se font particulièrement sentir en Arctique. (Photo Patrice Halley)

Début éprouvant !

Avec des sac à dos d’une quarantaine de kilos (90 lbs), les premiers jours de marche furent très douloureux pour les hanches et les épaules !
(Photo Patrice Halley)


Détour d’après-midi

Les occasions de déposer son sac à dos et d’explorer sont infinies… Ici, une langue glacière nous a lancé une invitation que nous n’avons pas pu refuser !


Le cercle polaire

Petite pause devant cet inuksuk pour le moins significatif ! J’en profite pour faire un backup des photos sur un disque portatif.
(Photo Patrice Halley)


Shooting imprévu !

Au lac Summit, nous avons rencontré des grimpeurs professionnels venus répertorier de toutes nouvelles voies d’escalade. Patrice en a profité pour leur tirer le portrait !


Une journée de ciel bleu

En douze jours de randonnée nous n’avons le ciel bleu que deux fois… Mais heureusement, pas une seule goutte d’eau nous est tombée sur la tête !


Des pierres salvatrices !

Le vent peut parfois prendre des allures d’ouragans ; les pierres peuvent s’avérer très utiles pour ériger des murets coupe-vents !


Tableaux à couper le souffle

Les paysages qui s’offrent à nous ne demandent qu’à être enregistrés et partagés !


Cloués sur place !

Nos tentes à l’abri dans le “Rock Gardens”, où nous avons été cloués 24 heures par des vents de près de 100 km/h


Clarté de minuit

Ceux qui ont de la difficulté à dormir quand il fait clair, doivent impérativement emporter des caches-yeux… sinon les nuits seront blanches, dans tous les sens du terme !


Vu des airs

Le petit village de Pangnirtung, d’où on prend un bateau-taxi qui nous conduit jusqu’à l’entrée du parc.


Le bateau-taxi

De Pangnirtung, il faut parcourir 28 kilomètres en bateau-taxi pour rejoindre l’entrée du parc.


Bien que l’accessibilité du parc ne soit pas à la portée de toutes les bourses, ceux qui décident d’y aller peuvent considérer leur dépense comme un investissement à très long terme : c’est un voyage dont ils se souviendront et dont ils parleront pendant longtemps.

Se retrouver dans une nature sauvage si éloignée et s’imprégner de spectacles aussi grandioses de glaciers et de sommets à perte de vue nous rappelle que nous sommes de bien petits êtres dans l’univers. Et ça, ça n’a pas de prix.


Merci à mes deux comparses de voyage Patrice Halley et David Leach. Je conserve de cette escapade d’inoubliables souvenirs !


Pratico-pratique

En été, au delà du 66e parallèle, on a droit au soleil de minuit : n’oubliez pas vos cache-yeux ! Mettez aussi dans votre sac des bottillons en néoprène pour traverser les torrents de montagne, ainsi qu’un surplus de piquets et de corde pour bien arrimer votre tente. Rappelez-vous également qu’en Arctique, tout coûte cher et le choix des denrées est très limité : soyez méticuleux dans la préparation de vos listes de nourriture et d’équipement. Un vol aller-retour Montréal – Pangnirtung coûte environ 4000 $. À cela il faut ajouter les frais de bateau-taxi pour se rendre au parc, dont le montant varie en fonction du nombre de personnes dans votre groupe : à organiser à l’avance avec l’un ou l’autre des voyagistes locaux.

À faire dans le parc

Randonnée pédestre, camping sauvage, ski de randonnée et de montagne, excursions sur glacier et en traîneau à chiens, escalade.

Quelques adresses utiles
  • pangnirtung.ca
  • nunavuttourism.com
  • pc.gc.ca/eng/pn-np/nu/auyuittuq

Texte initialement publié dans ESPACES Magazine


Vous avez aimé… Partagez !

Xavier Bonacorsi

Xavier Bonacorsi

Photographe, kinésiologue, constructeur et disciple de la maxime : « la vie se passe dehors »; Xavier écrit pour divers magazines de photographie, d'entraînement, de santé et de plein-air.

Aucun commentaire

Soyez le premier à laisser le vôtre !

Votre adresse de courriel ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *